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NASA的下一个太空任务将涉及一个足球场大小的气球_科

作者:admin     发布时间:2020-07-25 00:32 点击数:

美国宇航局(NASA)宣布计划向地球平流层释放一个巨大的气球,作为其研究地球周围空间任务的一部分。据介绍,这个气球大约有一个足球场大小,官方称其足够大,可以携带一个8.4英尺的望远镜到接近太空的边缘。NASA计划使用这个名为ASTHROS的望远镜来研究某些光波长。

ASTHROS望远镜由NASA的喷气推进实验室管理。该实验室解释说,这种特殊的望远镜能够观测到从地球表面看不到的平流层的光的波长。望远镜可以观测到远红外光,但前提是要到比普通飞机大4倍左右的高度--这就是气球的作用。

这个巨大的气球就像一只水母,它将漂浮在地球表面62英里左右的大气层之外。使用气球有多种好处,事实上,NASA已经进行了30年的科学气球计划。气球比典型的基于机器的太空任务要便宜得多,另外,它不需要那么长的时间来计划和发射任务。

缺点是,与典型的太空任务相比,使用气球具有更大的风险--这些气球很容易受到诸如杂散碎片的影响,可能会损坏它。当完全充气时,氦气球的直径约为400英尺;它携带着一个用于运输望远镜组件的吊船。平流层中的风将携带气球,它将花费近一个月的时间围绕南极进行几圈。

NASA的目标是2023年12月从南极洲发射该气球。该航天局周四表示,不过这一目标可能在未来几年内发生变化。ASTHROS项目经理JPL工程师Jose Siles说。通过ASTHROS,我们的目标是进行天体物理学观测,这是以前从未尝试过的。这项任务将通过测试新技术并为下一代工程师和科学家提供培训,为未来的太空任务铺平道路。

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